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Fuente: www.aldakin.com

Los enormes avances de la industria moderna han disparado las numerosas aplicaciones de los PLCs en temas de automatización industrial. Por eso, nos vamos a centrar en conocer más sobre estos dispositivos electrónicos que han sido capaces de revolucionar el mundo.

Los PLC y su importancia actual

Los PLC (Controlador lógico programable) o autómatas programables son dispositivos electrónicos que permiten programar una lógica para controlar todo tipo de máquinas y procesos industrialesLa gran ventaja de los PLCs a diferencia de las computadoras es la gran cantidad de entradas y salidas que pueden gestionar así como su durabilidad y capacidad de funcionamiento en entornos agresivos para la electrónica.

Esto supone para las empresas un gran ahorro de dinero en mantenimiento.

Pero los ahorros en mantenimiento no es únicamente el beneficio que aporta el PLC. También permite un aumento significativo de la vida útil de las máquinas industriales y sus equipos asociados. Sin duda las aplicaciones del plc en la industria moderna tienen un gran recorrido todavía.

El PLC en la automatización industrial

El PLC ha supuesto una gran revolución en la automatización industrial. Estos aparatos electrónicos, debido a su facilidad de programación, han terminado por ser clave en la modernización de las empresas. Los autómatas programables han ido sustituyendo desde los años 60, los antiguos sistemas de control basados en circuitos eléctricos, relés, interruptores y otros componentes eléctricos.

Así pues, hoy en día contamos con procesos productivos industriales con un considerable ahorro de costes, pero también de tiempo, ya que al reducir el mantenimiento y alargar la vida útil, se logra que trabajen a un rendimiento mucho mayor.

Por otro lado, la evolución de los lenguajes de programación ha sufrido cambios importantes que han permitido desarrollar leguajes cada vez más sencillos, lo que supone un ahorro en tiempo de formación para los técnicos. Actualmente, los lenguajes de programación de autómatas se basan diagramas de contactos, programación basada en Basic o C o en lógica de estado.

Además, el PLC tiene un enorme campo de aplicación, como vamos a ver a continuación. En todos ellos se usa principalmente en maniobras de maquinaria. Aun así, también es útil para abarcar otros procesos y sistemas complejos de la industria moderna.

Otro punto a favor de los PLC en su uso industrial moderno es la conexión a internet. Debido a este aspecto, que puede parecer sencillo a priori y no tan importante, permite una monitorización del funcionamiento desde cualquier ordenador en múltiples ubicaciones, tanto dentro de una fábrica como fuera de ella.

Aplicaciones del PLC en la industria moderna

Veamos ahora cómo los sistemas PLC se aplican en los diversos tipos de procesos industriales. De hecho, su utilidad abarca muchos flancos, desde aquellos de pequeña envergadura como dosificadores o montacargas, hasta complejos sistemas de control o líneas completas de producción. Solo hay que elegir el modelo adecuado para cada caso.

Conozcamos varios ejemplos ilustrativos.

Maniobras de maquinaria

Comenzamos con las maniobras de maquinaria. En este caso encontramos muchas aplicaciones interesantes:

  • Máquinas de procesado de gravas, cementos y arenas.
  • Máquinas industriales para la madera y los muebles.
  • Maquinaria industrial del plástico.
  • Máquinas – herramientas complejas.
  • Máquinas de ensamblaje.
  • Maquinaria de transferencia.

Maniobra de instalaciones

En el campo de la maniobra de instalaciones, también encontramos aplicaciones interesantes para el PLC:

  • Instalaciones de seguridad.
  • Instalaciones de calefacción y aire acondicionado.
  • Instalaciones de plantas para el embotellado.
  • Instalaciones de transporte y almacenaje.
  • Instalaciones para tratamientos térmicos.
  • Instalaciones de la industria de la automoción.
  • Instalaciones industriales azucareras.

Industria del automóvil

Hemos comentado la importancia de las aplicaciones de los PLC en la industria de la automoción. Y efectivamente, sus usos son muchos y muy variados e importantes:

  • Aplicaciones en cadenas de montaje para soldaduras, cabinas de pintura, ensamblaje, etc.
  • Uso en máquinas de herramientas como fresadoras, taladradoras, tornos, etc.

Fabricación de neumáticos

Muy emparentado con la industria automotriz, encontramos aplicaciones importantes para la fabricación de neumáticos:

  • Control de maquinaria para la extrusión de gomas, el armado de cubiertas…
  • Control de sistemas de refrigeración, calderas, prensas de vulcanizado…

Plantas petroquímicas y químicas

En el sector de la industria química también descubrimos una serie de usos importantes para el PLC:

  • Aplicación en oleoductos, refinados, baños electrolíticos, tratamientos de aguas residuales y fecales, etc.
  • Control de procesos como el pesaje, la dosificación, la mezcla, etc.

Otros sectores industriales

Y por último, también observamos más aplicaciones en sectores diversos de la industria moderna:

  • Metalurgia: control de hornos, fundiciones, laminado, grúas, forjas, soldadura, etc.
  • Alimentación: empaquetado, envasado, almacenaje, llenado de botellas, embotellado, etc.
  • Madereras y papeleras: serradoras, control de procesos, laminados, producción de conglomerados…
  • Producción de energía: turbinas, transporte de combustibles, centrales eléctricas, energía solar…
  • Tráfico: ferrocarriles, control y regulación del tráfico…
  • Domótica: temperatura ambiente, sistemas anti robo, iluminación, etc.

Las ventajas de la aplicación del sistema PLC en la industria moderna

Tras un análisis detallado, encontramos que la aplicación de PLC o autómatas programables cubren necesidades muy definidas. Así pues, ahora que se tiende a la automatización industrial total, estos instrumentos electrónicos aportan un número de ventajas enormes para la producción:

  • Son ventajosos para una fábrica gracias a sus beneficios similares a la lógica cableada.
  • Poseen una sencilla elaboración, por lo que no se pierde tiempo en los procesos en relación a otros instrumentos menos manejables.
  • No requieren de modificación de instalaciones eléctricas y cableados. De hecho, las modificaciones se llevan a cabo en el mismo PLC.
  • Se fabrican con el uso de muy poco material.
  • Su coste es sensiblemente inferior a otros métodos más tradicionales.
  • El mantenimiento es extremadamente económico en relación a otros sistemas, por lo que la producción apenas tiene que ser parada.

Así pues, es evidente que la enorme evolución del software y hardware ha dado lugar a un campo muy extenso para el PLC. Gracias a los avances modernos, se pueden detectar las posibilidades reales de estos sistemas y aplicarlos en cualquier proceso de fabricación, señalización, control, maniobra, etc… Es decir, donde sea necesario.

No cabe duda de que la excepcional maniobrabilidad del PLC no solo es el presente, también es el futuro de la industria moderna. Dimensiones reducidas, facilidad de montaje, alta capacidad de almacenaje, rápida modificación y uso y eficacia probada.

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