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Cinco apuestas de éxito para empresas mineras

Por: Fabio Mielli, Market Development Manager: Mining, Metals & Cement, Rockwell Automation

La transformación digital ofrece una oportunidad sin igual para afrontar algunos de los mayores retos de la industria de la minería. El Foro Económico Mundial predice que, antes de 2025, se emplearán más de 320 000 millones de dólares en iniciativas de transformación digital.

Sin embargo, por ahora la mayoría de las iniciativas no están consiguiendo su objetivo.

Se trata de un problema que no solo se da en las industrias pesadas. El año pasado, un informe de Gartner incluía la estimación de que hasta el 85% de los proyectos de big data fallaba. Y Cisco, por su parte, reveló recientemente su estimación de que el 75% de todos los proyectos de IoT en marcha también estaban fallando.

Sabiendo esto, ¿existe algún modo de que las empresas mineras se transformen en empresas digitales con cierta seguridad? Creo que la respuesta está en lo que denomino apuestas digitales de éxito. A continuación, se comentan varias tecnologías listas para su uso que permiten afrontar algunos de los mayores retos empresariales de la industria de la minería.

La mayoría de estas tecnologías son relativamente simples y también escalables, es decir, que pueden aplicarse solo en un área, validarse allí y, una vez comprobada su valía, ampliarse a otras áreas y aplicaciones.

Uno: Realidad aumentada (AR, por sus siglas en inglés)

El concepto es bien conocido. Se trata de superponer la información digital a objetos o equipos reales. Se puede hacer con tabletas, teléfonos móviles o wearables.

¿Parece difícil de configurar? Puede que se equivoque. La modernas tecnologías de AR permiten un desarrollo rápido de aplicaciones sin necesidad de codificación alguna. Y se trata de implementaciones que no se limitan a superponer la información digital sobre los objetos reales, sino que también permiten la colaboración virtual.

Es decir, además de ofrecer al personal de campo información en tiempo real sobre el proceso real con el contexto apropiado, con esta tecnología las empresas mineras pueden obtener asesoramiento remoto por parte de expertos en mantenimiento y mejorar —con instrucciones personalizadas y fácilmente memorizables— el proceso de formación de los nuevos trabajadores.

Dos: Arquitecturas híbridas (cuando los sensores comunes se encuentran con las aplicaciones industriales)

Lo mejor de una plataforma combinada es que permite mezclar los datos provenientes de sensores o equipos comunes de bajo coste con los datos procedentes de equipos con información de automatización de nivel industrial. Imagine integrar la información de monitorización ambiental (procedente de sensores normales de IoT) con información de producción en tiempo real de los sistemas de automatización de procesos.

En mi opinión, la incorporación de este tipo de información (a partir de dispositivos IoT comunes) a los sistemas de automatización de minería ofrece una gran oportunidad para mejorar la visibilidad de las operaciones, una oportunidad cuyo único límite es la imaginación. Sin ir más lejos, en Internet pueden pedirse kits de desarrollo de monitorización ambiental listos para su uso.

Tres: Movilidad

Las operaciones de minería están, por naturaleza, muy dispersas geográficamente. En muchas ocasiones, los trabajadores de campo se encuentran dando servicio u operando equipos sin contar con visión directa sobre su rendimiento. Esta falta de visibilidad y de información puede reducir la productividad y aumentar el peligro de ciertas operaciones.

Las herramientas móviles, como nuestra aplicación FactoryTalk® ViewPoint, ofrecen a los trabajadores de campo la posibilidad de monitorizar, gestionar y controlar los procesos desde un entorno móvil seguro. A estas herramientas se puede acceder con un navegador web, es decir, no es necesario instalar ni mantener ningún software de cliente y, por tanto, el coste total de propiedad es menor, y su implementación, más sencilla.

Cuatro: Análisis

Uno de los mayores retos que deben afrontar las empresas mineras es la información sin conexión y aislada por departamentos. Para contar con una información global y tomar mejores decisiones, la directiva de estas empresas siempre está tratando de encontrar nuevas maneras de agregar y contextualizar la información procedente de varias áreas.

Sin embargo, tecnologías actuales como FactoryTalk® InnovationSuite, con tecnología de PTC, ofrecen a las empresas mineras la posibilidad de recopilar datos —estructurados y no estructurados— de prácticamente cualquier origen y de desarrollar rápidamente aplicaciones y herramientas de decisión.

Estas estadísticas se pueden utilizar para conseguir mayor visibilidad en las operaciones a escala global, pero también a menor escala para mejorar el rendimiento de los equipos. También contamos con módulos basados en controladores —como nuestro módulo LogixAI disponible en primavera—, que pueden enchufarse directamente al chasis de dichos controladores para, desde allí, analizar directamente los datos del dispositivo y crear un modelo de parámetros operativos para un funcionamiento óptimo.

Este módulo también puede monitorizar el rendimiento de equipo a lo largo de tiempo y alertar a los operadores cuando el equipo se sale de los parámetros configurados. Estos dispositivos permiten a las empresas mineras comenzar a utilizar por sí mismas estrategias de mantenimiento predictivo, o incluso prescriptivo.

Cinco: Simulación

En minería, las cadenas de suministro son muy complicadas y existen varias combinaciones posibles de movimientos de material en ellas: extracción, transporte en cinta, almacenamiento, procesamiento, transporte en ferrocarril y llegada a puerto.

Las herramientas de simulación pueden ayudar a las empresas mineras a analizar posibles cambios en sus operaciones y cadenas de suministro e incluso a incorporar el impacto de factores externos como la climatología, la demanda del mercado y los precios de las materias primas.

Herramientas avanzadas de simulación como Arena® permiten desarrollar lo que se conoce como modelado de eventos discretos. En el modelado de eventos discretos se describe el comportamiento de un sistema complejo como una serie de eventos bien definidos. Se trata de un enfoque que funciona bien en prácticamente todos los procesos en los que exista variabilidad, recursos restringidos o limitados o interacciones complejas.

Este tipo de simulación permite que los usuarios puedan analizar con rapidez el comportamiento de un proceso o de un sistema a lo largo del tiempo, realizar preguntas del tipo “por qué” o “que pasaría si…” y probar diseños o cambios en los procesos sin implicaciones financieras.

Estos son solo algunos ejemplos de la utilidad que las operaciones de minería pueden encontrar en las tecnologías digitales listas para implementar de cara a aumentar su productividad, su rentabilidad y su seguridad. Si lo desea, puede obtener más información sobre cómo Rockwell Automation está trabajando para que la Mina conectada se convierta en realidad.

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¿La automatización elimina el arte de la cerveza artesanal?

Por: Jamie Nelson, gerente de Ventas, Rockwell Automation, Columbus OH

“Elija un trabajo que le guste y no tendrá que trabajar ningún día de su vida.”

— Confucio

Seguramente, Confucio conoció a algunos maestros de la cervecería artesanal en su vida. Es un trabajo fácil de amar: se parece más a una forma de arte que a un proceso de producción, con su herencia única, sus secretos específicos y el placer del resultado final.

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El nuevo ThinManager 11.0 mejora la productividad en las operaciones industriales

Fuente: www.infoplc.net

La última versión ofrece  más libertad para personalizar los puntos de vista y las pantallas, con el objetivo de mejorar la toma de decisiones. 

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Protéjase con las mejores prácticas en ciberhigiene

Por: Umair Masud, Portfolio Manager, Consulting Services, Rockwell Automation

Los últimos ciberataques globales —como WannaCry y Petya— afectaron a miles de objetivos y redes en todo el mundo. Incluso aunque no se viera afectado por ellos, ataques como estos, cuyo objetivo es un sector concreto, una empresa o un país pueden causar un daño similar, independientemente de lo que persigan, ya sea interrumpir las operaciones, conseguir atención o hacerse con datos privados.

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Máquinas Inteligentes: El valor de la información al alcance de sus manos.

Por: Lic. Pedro Cepeda, Especialista de Contenidos, Grupo ABSA

La fabricación inteligente está cambiando las prioridades para los usuarios y redefiniendo lo que esperan de los fabricantes de equipo original (OEMs). Esto requiere de máquinas inteligentes (Smart machines), las cuales puede diseñar y construir bajo las necesidades del usuario.

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Inicie su transformación digital con maquinaria inteligente conectada

Por: Blake Moret, Chairman and Chief Executive Officer, Rockwell Automation

Todos los ejecutivos y directivos que toman decisiones en la industria tienen en mente la expresión “fabricación inteligente”, pero la pregunta que se hacen siempre es: ¿por dónde empezar?

Y la respuesta es: por la maquinaria, con una transformación digital que incluya equipos conectados e inteligentes.

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Restrinja y contenga las amenazas con la segmentación de red

Por: Josh Kass, Product Manager, Network Security & Wireless, Rockwell Automation

Una red abierta y sin segmentar es todo un regalo para los ciberatacantes.

Cuando un atacante encuentra y explota el punto de entrada más vulnerable, la red se puede convertir para él en lo que sería una tienda de caramelos para un niño. Una vez dentro, podría atacar otras partes de la red con un acceso más fácil y, en teoría, también cualquier cosa que esté conectada a ella: diseños o recetas de productos, controles de máquinas o incluso las finanzas de la empresa.

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Rockwell Automation y PTC impulsan la transformación digital en la industriales

Fuente: infoplc.net

FactoryTalk InnovationSuite, powered by PTC, mejora la conectividad con los dispositivos de Tecnología Operativa (OT) en la planta de producción

Rockwell Automation y PTC han anunciado el lanzamiento de FactoryTalk InnovationSuite, powered by PTC, un paquete de software que permite a las empresas optimizar sus operaciones industriales y mejorar la productividad al proporcionar a los responsables de la toma de decisiones datos y conocimientos mejorados.

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La nueva norma de seguridad en OT

Por Steve Ludwig, Commercial Programs Manager, Safety, Rockwell Automation

El creciente uso de tecnologías ampliamente disponibles en los sistemas de control industrial (ICS, por sus siglas en inglés) y el aumento del número de empresas conectadas y preparadas para la gestión de información aumenta los riesgos de seguridad y, con ellos, la responsabilidad de los proveedores y usuarios de estos sistemas.

Tradicionalmente, los sistemas de control industrial utilizaban tecnologías propietarias y la mayoría de las empresas los tenían desconectados de los sistemas de información. Se trataba de sistemas normalmente incompatibles. Además, las tecnologías comerciales que se utilizaban en las oficinas no cumplían los requisitos de los sistemas de control.

No obstante, en las últimas décadas, las tecnologías comerciales han avanzado y se han adaptado para su uso en sistemas de control, lo que ha mejorado los costes, la compatibilidad y la facilidad de uso. Gracias a estas mejoras, la conectividad entre sistemas se ha simplificado, por lo que los usuarios cada vez la demandan más.

Es cierto que la conexión en una infraestructura común de las tecnologías de IT con las que se utilizan a nivel de planta ofrece nuevas oportunidades de mejora de las operaciones, pero sin una higiene de ciberseguridad adecuada también amplía las posibilidades de ciberataques contra los equipos de los ICS. Si estos ataques consiguen su objetivo, pueden provocar un fuerte impacto sobre el personal, el medioambiente, la seguridad de los productos, la propiedad intelectual, la reputación y la productividad de la empresa.

Estos nuevos retos están cambiando el trabajo conjunto que proveedores y usuarios deben realizar, con mayores responsabilidades por ambas partes.

La responsabilidad de comprender, detectar y solucionar las vulnerabilidades de seguridad y de comunicarlas a sus usuarios con una gestión apropiada de versiones y parches es ahora mayor para los proveedores de los ICS. Se trata de procedimientos más que implantados entre los profesionales de IT —la recepción habitual de comunicaciones sobre vulnerabilidades y sobre los parches que las solucionan— pero que son nuevos para los ingenieros de los ICS.

Por desgracia, la amenaza es real. Los ataques contra sistemas de control han aumentado drásticamente los últimos años. Y no se trata solo del riesgo en infraestructuras críticas asociado a los ataques de otros estados nación. Las amenazas actuales incluyen hacktivistas, cibercriminales y empleados descontentos.

Una estrategia de ciberseguridad completa incluye higiene de ciberseguridad —evaluación de los activos para comprender qué hay en servicio, control de los accesos digitales y físicos, segmentación, configuración de sistemas, etc.—. y también la adopción de una estrategia NIST CSF para identificar, proteger, detectar, responder y recuperarse de los ciberataques.

Pero la estrategia también hace necesario que los suministradores de los ICS, como Rockwell Automation, prueben sus productos de forma constante y revisen sus aplicaciones para identificar y solucionar las vulnerabilidades de sus productos. La comunicación de estas vulnerabilidades con una gestión adecuada de versiones y parches también protege de los ciberataques a los usuarios finales de los ICS.

Nuestra completa estrategia de ciberseguridad ya incluye esta gestión, que ayuda a nuestros clientes con sus problemas de seguridad y de protección. No es algo nuevo, pero tal vez algunos se hayan visto sorprendidos en los últimos años por nuestra mayor preocupación por cuestiones de seguridad y por el aumento de estas comunicaciones sobre vulnerabilidades.

Aunque aquellos que hayan trabajado de forma conjunta con sus departamentos de IT, lo verán como algo esperado y normal. En cualquier caso, todos los implicados deberían agradecer este aumento, pues es fiel reflejo de nuestro apoyo a la seguridad y la protección de los sistemas de control industrial.

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Sistemas de control eléctrico más inteligentes

Por Joe Matheys, Product Specialist, Rockwell Automation

Las empresas industriales que han llevado a cabo una modernización de sus plantas o con plantas nuevas esperan poder visualizar datos procedentes de todos sus activos, también de su sistema de control eléctrico. De ahí la actual presión a la que se ven sometidos los integradores para que conecten estos sistemas y pongan a disposición del personal sus datos en tiempo real.

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